Дневник старого бандерлога

Запись двенадцатая

Вождь таки свалил в отпуск.

Я, конечно, ожидал некоторого расслабления в стае… но тут вааще началось – не опишешь в словах… Дурдом был перворазрядный, такого бардака я давно не видел. Радость хотя бы и временному прекращению строгого контроля ударила по мозгам покруче сушёного мухомора. Все, даже коренные обитатели элитного радиоканала смеялись и дурачились как малолетки. Приколам и шуткам, грубым и не очень, не было числа. Под конец, все, даже СЛы опустились на четыре лапы и приговаривая: “кот из дома – мыши в пляс, мыши в пляс, мыши в пляс” устроили весёлый хоровод. Падение нравов дошло до того, что один из наших позвал троих ванушников и начал предаваться с ними извращениям. Не выдержав этого отвратительного зрелища я тихонько вышел из круга и побрёл домой.

По пути чуть было не угодил в облако пафоса. Хорошо, что прислушался к сдавленным звукам и вовремя остановился. Сквозь тёмное облако пафоса было смутно видно чудовищно расчёсанное ЧСВ и временами слышалось что-то невнятное. Подкравшись, я прислушался. “Ещё год назад я был простой обезьяной, – кричал смутно знакомый бандерлог, яростно расчёсывая своё ЧСВ, – а сейчас я уже СЛ, а в перспективе – клан-лидер!” Облако пафоса сильно искажает звуки и образы, поэтому мне не удалось узнать, кто же это был. Впрочем, это и к лучшему. Меньше знаешь – крепче спишь, – так я подумал, двигаясь дальше, поглощённый мрачными мыслями о падении нравов в стае. Таких оргий я даже на службе у Темнейшего не видал.

Но недолго я брёл в одиночестве. Внезапно я почувствовал резкую, смутно знакомую вонь откуда-то сбоку. “На облако пафоса непохоже”, – подумал я, поворачивая голову. Рядом со мной, верхом на Ужасной Твари, глядя на меня, ехал Верховный назгул!

В любой другой ситуации я бы, наверное, поседел от ужаса, от этого чудовища все старались держаться подальше и я не исключение. Ну, если не считать той оргии у Темнейшего, когда все ужрались сушёными мухоморами, которые потребляли обмакнув их в кипящий спирт. После краткого помутнения рассудка обнаружил, что сидя в обнимку с Королём-Магом, распеваем с ним политические куплеты. Емнип, пели “И небеса роняют хриплый крик ворон на редкие зубцы их проржавевших корон”.

Сейчас мне тоже полагалось бы оторопеть, но, поскольку, я находился с сильном ступоре, то всего лишь, шевельнув левой бровью, спросил Короля-Мага, помнит ли он в какой цене его ржавая корона и сколько на неё охотников? Тот, ухмыльнувшись в ответ, спросил, знаю ли я, что моё место в штатном расписании Первой Тёмной лаборатории до сих пор не занято, а рабочее место не тронуто?

– И что? – спросил я его,  – ты пришёл сюда искушать меня вернуться на Тёмную Сторону? Темнейший хоть знает где ты сейчас?

– Темнейший всегда знает всё, – ответил он, – кроме тех случаев, когда делает вид, что не знает. И сейчас как раз такой случай. А вот глянь-ка, что я для тебя спёр, – и он показал мне побрякушку на цепочке, до боли напоминающую Амулет Верховного Шамана Ауракиса. Вот тут я встал как вкопаный. Про этот амулет говорили всякое, в том числе, что с его помощью можно добывать энергетики, увеличивающие приход экспы на 50, а то и 100%. ЭКСПА! Море халявной экспы!

– Что, вот так вот для меня? – еле ворочая языком, спросил я.

– Да не то чтобы для тебя, просто лежала нехорошо, – ухмыльнулся он. – Представляю, какой шухер сейчас у Пресветлого Престола… а не хрен свои вещи разбрасывать где ни попадя!

Очарованный возможностью халявной прокачки я повернулся на месте, чтобы протянуть руку за Амулетом и замер. Скрип песка под ногами напомнил мне… точно так же он скрипел на том гексе… там было нагиналово… И наши нагнутые и согнутые солдаты кряхтели и стонали – “Медик! Мне нужен медик!”. А я метался между ними, пытаясь помочь всем сразу… нагнутые и согнутые будут всегда, но медик больше не придёт к ним на помощь, потому что на минус двадцать пятом этаже цитадели Темнейшего, в своей личной лаборатории, вновь продолжит разработку Проклятий Стратегического Назначения…

Я долго стоял, глядя на Амулет, а потом медленно покачал головой.

– Извини, Король-Маг, – казалось, что кто-то другой говорит вместо меня, – но я остаюсь.

Первый зам Темнейшего долго смотрел мне в глаза, а потом ухмыльнулся, швырнув амулет мне под ноги.

– Тогда так забирай, – сказал он, – всё равно она работает только на Светлой Стороне. Да, кстати, будешь с ней работать, учти, что Верховный Шаман запеленговать может. Обыскался, поди, цацки своей любимой.

С этими словами Верховный Назгул пришпорил Ужасную Тварь и взмыл в небо резко набирая высоту. “Засекут, идиот!” – пронеслось у меня в голове, и словно подтверждая мои слова, где-то вдали завыли сирены и зазвенели колокола громкого боя. Я некоторое время понаблюдал за совершающей противоракетный манёвр точкой, и, убедившись, что она скрылась из виду, нагнулся за Амулетом. Вот ведь пакостник, чуть не провёл меня. А обратной дороги уже не было бы. Тут мне пришло в голову, что кто-нибудь может заинтересоваться местом, откуда он взлетел. Дальнейшее я додумывал уже на бегу, крепко сжимая амулет.

Теперь я сижу, заныкавшись в укромной пещере, надеясь, что толща камня защитит меня от пеленгации Верховного Шамана. Работать с Амулетом оказалось весьма просто, хоть и рискованно. Он позволяет на короткое время покинуть этот Мир и только от полной концентрации проводящего Ритуал зависит, вернётся ли он обратно. Боль рвёт тело на части, но она же, переплавляясь в Амулете, превращается в киноварные пилюли ЭЭ – элексира Экспы. Моей квалификации не хватает, чтобы создавать ЭЭ высшей категории, удваивающую экспу, но 50% – тоже неплохо. Я слишком засиделся здесь, пора прерваться и сменить позицию, ведь страшно подумать, что сделает со святотатцем Верховный Шаман, поймав его на месте преступления. Но как завороженный я опять сжимаю в руках Амулет, снова на краткий миг покидая этот мир. И снова. И снова. И снова…